ITU samarbejder med Harvard

Indimellem er det godt at blive mindet om, at du ikke er den eneste, der tænker, oplever og gør som dig. Ligesom det hjælper at vide, at mennesker er forskellige. I krydsfeltet mellem ens og forskellig mødtes studerende på kurset Society and Technology på Global Business Informatics online med studerende på Harvard University sidste år.

Rachel Douglas-JonesSamarbejderUddannelseInstitut for Business IT

Internettet er - med et par diktatoriske undtagelser - det samme verden over. Men bruger vi, homo sapiens, det på samme måde uanset vores baggrund? Det spørgsmål søges blandt andet besvaret på kurserne Society and Technology på IT-Universitetet og Exploring Race and Community in the Digital World på Harvard University i USA, og sidste år mødtes de to klasser online for at udveksle digitale autobiografier med beskrivelser af de studerendes første oplevelser med det store WWW og deres brug af det i dag.

Society and Technology ligger i første semester på første år af Global Business Informatics og behandler samfundets og teknologiens uadskillelighed. Underviseren er assistant professor Rachel Douglas-Jones, og hun mødte første gang sin amerikanske kollega Carla Denny Martin, underviser på African and African American Studies på Harvard, da de begge studerede på det amerikanske universitet i 2007.

“Idéen til det her samarbejde opstod, da Carla og jeg mødtes igen, da jeg besøgte Harvard i foråret 2014. Jeg vidste, hun underviste i faget Race and Technology, fordi vi allerede var blevet genforenet på Twitter, og vi indså, at vores studerende indimellem kæmpede med at sætte deres erfaringer i forhold til forskellige teknologier. Det gjaldt endda også teknologier, der definerede forskellige perioder af deres liv. Så vi tog det gode gamle pennevenkoncept frem og satte vores studerende i kontakt med hinanden, så de kunne dele deres digitale autobiografier,” forklarer Rachel Douglas-Jones.

Hvad er en digital borger?

I de digitale autobiografier reflekterede de studerende over deres teknologiske livsbane indtil videre med fokus på it. Formålet var at give dem mulighed for at få kendskab til de anderledes oplevelser deres jævnaldrende på et andet kontinent havde og dermed gøre dem bevidste om de særlige nationale, historiske og infrastrukturelle kendetegn, der var ved deres brug af de digitale teknologier, og hjælpe dem til at opdage, hvordan andres erfaringer afveg fra deres egne.

»

Det var interessant at se, at hvor det at spille både var noget socialt og en introduktion til internettet for begge grupper, kunne de danske og amerikanske studerende stort set ikke være mere forskellige, når det handler om tillid.

Rachel Douglas-Jones
«
“Ambitionen var at se, hvordan denne refleksion kunne forme den måde, de studerende forholdt sig til teksterne, som kurset skred frem, og det var meget klart, da de indså, at deres perspektiv og erfaring ikke nødvendigvis deles af jævnaldrende over hele verden,” siger Rachel Douglas-Jones.

“Som lærer med international baggrund overraskede det mig, hvor stor en rolle de sociale medier har spillet for de danske studerende i deres barndom, og hvor centralt det at spille spil har været for både danskerne og amerikanerne. Det danske CPR-nummer og det amerikanske Social Security nummer førte til grundige diskussioner om statens rolle, privatliv på nettet, og de forskellige forventninger til, hvad det vil sige at være en digital borger.”

Et spørgsmål om tillid

Tre temaer var centrale i det internationale møde: En ny, amerikansk erkendelse af, at internettet er engelsk, og at det medfører nogle udfordringer for ikke-engelsktalende. Spil som introduktion til nettet, samt - nu hvor livet leves online - tillid. Det første gav amerikanerne stof til eftertanke. Det andet viste sig at være et fællestræk, der strakte sig på tværs af vand og land, mens det tredje afslørede store forskelle i forhold til både oplevelsen af sikkerhed online og tillid til regering og andre offentlige myndigheder.

“Det var interessant at se, at hvor det at spille både var noget socialt og en introduktion til internettet for begge grupper, kunne de danske og amerikanske studerende stort set ikke være mere forskellige, når det handler om tillid. NSA-skandalen spiller formentlig en stor rolle her, og de amerikanske studerende kunne ikke fatte, hvor meget information danskerne villigt overdrager myndighederne, og den store tillid de har til for eksempel NemIDs sikkerhed,” fortæller Rachel Douglas-Jones og anbefaler andre at søge lignende samarbejder.

“Et samarbejde som det her giver mulighed for at linke studerende på tværs af grænser og fordrer en givende diskussion af fælles emner, som de måske har helt anderledes udgangspunkter for og erfaringer med. Jeg oplevede, at de studerende var meget engagerede, når de fik kommentarer tilbage fra amerikanerne og havde mulighed for at stille spørgsmål til dem. Og så fik jeg det indtryk, at de havde stor fornøjelse af at opdage, hvor de var ens og diskutere forskelle som for eksempel CPR-nummeret, NemID og det at bruge flere sprog online.”

Udvalgte Harvard-reaktioner på danske autobiografier:

"One major similarity we found was that we too found our first encounters through gaming on the Internet. We found this to be an interesting starting point as the Internet was created as an information bank, yet we all used it for non-scholarly purposes at first."

"We […] thought that your stories on accessibility were very thought provoking. In our discussion group, we had two Americans and a member from Japan. As Americans we realized we had never thought of the Internet as being so western-language normative, and perhaps taken for granted having English as our first language. Our discussion group member from Japan spoke to her experience as native Japanese speaker who found it was difficult to search using English as very few people speak English in Japan."

"We were struck by the extent to which you use different languages online—and that some of you learned to use English differently through engagement online. It really alerted us to the different ways in which the internet is used by diverse populations in other parts of the world. We hadn’t realized the extent to which the internet is Anglicized."

"Your writing about dial-up service […] gave us all fond memories. The processing of actually dialing up with the loud noise is an unforgettable memory. We even went to YouTube to find a clip of the noise. Related to this, we found your memories of going to a computer interesting—having to visit a friend, the school library, or an Internet cafe. In the era of the ubiquity of the laptop, it is important to remember the history of the physicality of technology."

"We are all surprised by how much you trust your government and your companies with private and personal information. The notion of a universal "NemID" seems far to easy to exploit and steal. Is identity theft a concern of yours? We have also been told that part of the NemID gives away your gender. Isn't that unsafely giving away private information? […) In America we largely consider the NSA to be illegally accessing our private data. Giving up privacy is considered not worth the potential security gains."

Udvalgte ITU-reaktioner på amerikanske autobiografier:

“We see that there is a general consensus that privacy online is a big issue for all of you. While we are also aware of what kind of information we share online and how it is being distributed, we were a little bit surprised about how distrustful you are of the NSA with regards to how they fetch people’s information and how they handle it."

"We found it funny of how surprised you were of the NemID system and how wary you guys are when it comes to putting that sort of information online. In Denmark most people trust the NemID to be really safe when it comes to your personal data."

"Some of you mentioned that you were surprised that we are bilingual and that we feel just as comfortable using English online as our native language. We think this comes down to how early we have English as a subject in school, some schools begin as early as 1st grade, and also how little of a country Denmark is, which means that a lot of our medias derives from American sources."

"Another thing that surprised us was that one of the students actually learned how to game before he could read as this pretty rare to see in our society. However, it is becoming more common that children will sit behind their computer screens after school than practice their reading."

"What we found interesting in your autobiographies was the fact that your first encounter with the computer and internet was for fun and games and then later on it would become a part of your social identity, through social media. We found out that we got engaged with the social media and digital technology at the same age."